Método Kaizen – Mejora continua en empresas

El método Kaizen (改善, en Japonés, literalmente, “cambio para mejor”, o “mejora”, el término común es “mejora continua”).

En el contexto de este artículo, kaizen se refiere a una estrategia de calidad en el lugar de trabajo y está a menudo asociada con el sistema de producción de Toyota y relacionada con varios sistemas de control de calidad, incluyendo métodos de W. Edwards Deming.

El kaizen trata de eliminar “residuos”, definidos por Joshua Isaac Walters como “actividades que añaden coste pero no añaden valor”).

método kaizen

Introducción

La metodología Kaizen es una actividad diaria, el propósito va más allá de una simple mejora de la productividad.

Es también un proceso que, cuando se hace correctamente, hace más humano el lugar de trabajo, elimina la superposición de trabajo difícil (físico o mental), y enseña a la gente cómo hacer experimentos a su trabajo utilizando el método científico y como aprender a detectar y eliminar residuos en los procesos de negocios.

Para ser más efectivo, el método Kaizen debe operar con tres principios:

  • Considerar el proceso y los resultados para que las acciones que dan los efectos salgan a la superficie.
  • Pensamiento sistemático de todo el proceso y no sólo de lo que se ve inmediatamente (p. Ej. Una visión amplia, no sólo estrecha) para evitar crear problemas en cualquier lugar del proceso.
  • Un enfoque y una intención de aprendizaje, objetiva, no acusadora permitirá la re-examinación de suposiciones que llevaron al actual proceso.

La gente en todos los niveles de una organización puede participar en el Kaizen, desde el Director General hasta los proveedores externos si existen. El formato para el Kaizen puede ser individual, sistema de sugerencias, grupo pequeño o grupo grande.

En Toyota, es habitualmente una mejora local en una estación de trabajo o área local e involucra a un pequeño grupo en la mejora de su entorno de trabajo y su productividad. Este grupo es a menudo guiado a través del proceso Kaizen por un supervisor de línea; otras veces esta es el rol principal del supervisor de línea.

Mientras que Kaizen (Toyota) habitualmente da pequeñas mejoras, la cultura de las mejoras y las estandarizaciones continuas, alineadas y pequeñas da grandes resultados en forma de mejoras de la productividad compuesta.

Esta filosofía difiere de los programas de mejora “mandar y controlar” de mediados siglo  XX . La metodología Kaizen incluye hacer cambios, monitorizar los resultados, y luego ajustar.

La pre-planificación a gran escala y la calendarización de proyecto exhaustiva es reemplazada por experimentos más pequeños, que pueden ser adaptados rápidamente a medida que se sugieren nuevas mejoras.

Traducción

En japonés se pronuncia ‘Kaizen’.

  • 改 ( ‘kai’) KAI significa ‘cambio’ o ‘la acción para corregir’.
  • 善 ( ‘zen’) ZEN significa ‘bueno’.

En chino se pronuncia ‘gay han’:

  • 改( ‘gǎi’) significa ‘cambio’ la acción para mejorar ‘.
  • 善 ( ‘Shan’) significa ‘bueno’ o ‘beneficio’. ‘Beneficio’ está más ligado a la filosofía Taoísta o Budista, que da la definición como la acción que beneficia a la sociedad pero no a un individuo individual (p. Ej. La mejora multilateral). En otras palabras, uno no se puede beneficiar a expensas del beneficio del otro. La calidad de este beneficio debería durar para siempre, en otras palabras, el ‘han’ es una acción que realmente beneficia a los demás.

Historia

En Japón, después de la Segunda Guerra Mundial , las fuerzas de ocupación estadounidenses llevaron expertos americanos en métodos de control estadístico que estaban familiarizados con los programas de entrenamiento del departamento de guerra Training Within Industry (TWI) para recuperar el país.

Los programas de TWI incluían Instrucción de Trabajo (trabajo normal) y Métodos de Trabajo (mejoras de procesos). En conjunción con el ciclo Shewhart enseñado por W. Edwards Deming, y otros métodos basados en estadística enseñados por Joseph M. Juran, esto se convirtió en la base de la revolución Kaizen en Japón que tuvo lugar en 1950.

Implementación

El Toyota Production System es conocido por Kaizen, donde de todo el personal de línea se espera que pare su actividad en la línea de producción en caso de anormalidad, y junto con un supervisor, sugiera una mejora para resolver la anormalidad , lo que puede iniciar un kaizen.

El ciclo de una actividad Kaizen puede ser definido como: estandarizar una operación → medir la operación estandarizada (encontrar el tiempo de ciclo y la cantidad de inventario de proceso) → comparar las medidas con los requerimientos → innovar para alcanzar los requerimientos y aumentar la productividad → estandarizar las nuevas y mejoradas operaciones → continuar el ciclo ad infinitum.

Esto se conoce también como ciclo Shewart, ciclo Deming o PDCA.

Masaaki Imai hizo el término famoso en su libro, Kaizen: La clave para el éxito competitivo de Japón .

Aparte de las aplicaciones de negocio del método, tanto Anthony Robbins como Robert Maurer han popularizado los principios Kaizen en prinicpis de desarrollo personal. Las bases del método Kaizen CANI (Constant and Never-Ending Improvement, en inglés Mejora constante y que nunca termina) de Robbins es tratado en su serie Lessons in Mastery.

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